女人的身體有如一座舞台,不斷上演「準備延續生命」的戲碼,全靠荷爾蒙在背後主導。從初經到停經,將近四十年的歲月裡,荷爾蒙主導了女性月經週期。荷爾蒙不但影響生育,也是健康的基礎。每個女人雖各有獨特的節奏,但是進行順利時,這齣戲從開演到落幕,通常需要21∼35天的時間。

 劇團的成員統稱為「荷爾蒙」。雖然來自不同的身體部位,但是藉著彼此濃度的增減,知道什麼時候該上場了,什麼時候該退場了。

    大多數女人並不認識這些荷爾蒙,只有在演出發生問題時(月經遲遲不來、經期拖的太長等),才會想到它們。事實上它們不只影響女人的生育功能,也與整體的健康息息相關。

 參與這齣戲的荷爾蒙,名稱都很寫實,但是因為太長了,不容易記清楚,因此醫生經常以簡稱替代。不過了解整齣戲的鋪陳,知道這些荷爾蒙各自擔任什麼工作,是掌握身體自主權、做出聰明醫療選擇的第一步。

來自腦部的 主導性荷爾蒙

 創作這齣戲的荷爾蒙,簡稱為GnRH性腺激素。位於腦底部的下視丘,每隔60∼90分鐘便會分泌這種荷爾蒙,引導其他荷爾蒙的活動。

    擔任導演工作的兩種性腺激素,簡稱為FSH(濾泡刺激素)和LH(黃體化素),來自距離下視丘不遠,與下視丘直接聯繫的腦下垂體,負責指揮舞台上擔任不同角色的荷爾蒙,按劇本演出。

「準備延續生命」三部曲

 這齣戲的第一幕稱為「濾泡期」。月經來潮後到排卵之間,FSH負責促進卵巢濾泡發育,產生動情激素。第二幕稱為「排卵期」。由於動情激素增加,FSH濃度便開始下降,引發LH濃度上升。LH負責刺激卵巢中的濾泡,產生成熟的卵子。然後在月經來潮後14天前後,濾泡破裂,釋出卵子。

    第三幕稱為「黃體期」。排卵之後,濾泡轉變為黃體組織,不但產生黃體素,也製造動情激素。這些荷爾蒙會刺激子宮內膜增生,等待受精卵的到來。如果沒有受精卵,排卵後七、八天黃體組織就會退化,動情激素和黃體素濃度也隨著下降,子宮內膜血流減少、逐漸萎縮,最後整個脫落,即月經來潮。下視丘收到動情激素和黃體素減少的訊號,再次刺激腦下垂體分泌FSH,使這齣戲不斷上演。

■主角:動情激素、黃體素

 動情激素和黃體素,就像依序進退場的演員一樣,扮演劇本中所指定的角色。一但任務完成,就會換裝成為其他的荷爾蒙,扮演不同的角色。身體也可能請它們出場,分解後排出體外。

 動情激素大多是卵巢製造的,由血液運送到對動情激素敏感的細胞,刺激細胞生長。最固定的角色就是使子宮內膜增生,但是也會影響皮膚、血管、骨骼的維護。

 黃體素顧名思義,是由黃體組織製造的,最主要的角色是刺激子宮內膜,分泌醣類和脂肪等養分,以支持胎兒的發育。它還具有平衡其他荷爾蒙的作用,因此有些專家認為,黃體素的變化,可能是來經前焦慮、緊張、易怒等「經前症候群」的原因之一。

■配角:雄性素

 雄性素不是男人的專利。女人的卵巢、腎上腺素和其他的身體組織,都會製造雄性素,是女人體內不可或缺的配角。

    除了在青春期刺激生長外,它也是身體第二個動情激素的來源:在脂肪組織中,雄性素會轉變為動情激素。太瘦的女人,由此產生的動情激素不足,可能出現類似停經的症狀。胖的女人,由於動情激素濃度過高,某些細胞不正常增生的機會也會比較高,可能比較容易罹患乳癌和子宮內膜癌等癌症,但是也因此停經的症狀比較不明顯。

壓力、體重變化, 都會影響演出

 順利演出一齣戲,需要協調所有的演員,女人體內的戲碼也不例外。月經週期的規律,主要靠固定排卵和荷爾蒙平衡,兩者還會相互影響。不排卵導致荷爾蒙濃度改變,荷爾蒙之間不平衡又會干擾排卵。

    壓力、體重過輕或過重、不當的節食、過度運動等等,都會影響「準備延續生命」這齣戲的演出,導致經血過多、月經週期不規律、無經等症狀。

    初經後幾年,來經可能不規則,因為身體裡的荷爾蒙需要一段排練的時間,才能確定什麼時候做什麼事情。停經前幾年也可能出現類似的情形,因為產生的卵子減少,釋出的黃體素降低,造成荷爾蒙互動的混亂。

 月經規律表示身體健康,足以承受懷孕的負荷。這是女人活力的指標之一,不必覺得不好意思,而且是值得高興的!

當荷爾蒙變成藥時……

 有時候為了活得更健康、更愉快,女人和她的醫生會考慮介入荷爾蒙的自然運作,但是免不了擔心這麼做,會不會出現反效果。以下就不同年齡的女人,如何面對以荷爾蒙治療的選擇,看看醫生怎麼說……

青春痘

 小伶長了滿臉的痘痘,去看皮膚科醫生有好幾個月了,但是似乎沒有好轉。小伶的媽媽擔心地說:「是不是荷爾蒙失調,要不要去看婦產科醫生?」荷爾蒙的確會影響外貌。最常見的問題是青春期時雄性素分泌增加,會使毛孔周遭變厚、皮膚分泌油脂增加,皮膚表面的細菌因此有機可趁,在這些地方生長而導致發炎的現象。

 長庚醫院婦產科羅良明醫師指出,一般來說青春期的面皰問題,以A酸(促進皮膚細胞更新、脫落)和抗生素(抑制細菌生長)治療就可以了。除非是因為罹患多囊性卵巢症,卵巢中出現許多囊泡,分泌過多的雄性素,造成月經失調、多毛、肥胖的症狀,需要藉由刺激排卵的藥物或黃體素,恢復正常排卵,否則以荷爾蒙治療青春痘是無效的。

調整經期

 忙了一整年,美儀好不容易有機會休假,和幾個好朋友到國外的海濱渡假村玩,但是翻了一下月曆,卻發現那幾天也可能是月經來潮的日子,怎樣做才不會掃興呢?黃體素下降,是引導子宮內膜脫落、出現月經來潮的原因。運用黃體素,可以使經期延後。

    馬偕醫院婦產科主治醫師王有利指出,要延後經期,必須從預估來經前3∼5天開始,持續服用黃體素,直到要避免來經的期間後。調整經期失敗最常見的原因,就是服藥時間不固定,身體識破了我們試圖隱瞞的企圖。月經週期不規則者也較容易調經失敗,因為無法確定黃體素濃度下降的時間。另外性荷爾蒙都是經由肝臟代謝的,所以調整經期的同時,服用也由肝臟代謝的藥物(例如抗生素),會影響最後黃體素的濃度。

    另外一個方法就是將經期提前。就醫的時間要更早:在前一次月經來後3∼5天,口服或注射黃體素,在用藥約一週後會來經。

    王醫師也說明,雖然短期服用這些荷爾蒙不會對身體造成不良的影響,但是有些人會有水腫、食慾增加的副作用。

避孕

 坐完月子,雅文發現照顧小孩,真的需要花很多精力。雖然還打算再生一個小孩,但是她想等到老大會走路了再懷孕。聽說避孕藥的避孕效果最好,但是擔心吃了對身體,會不會有什麼不好的影響?

    避孕藥主要是藉著調整動情激素、黃體素濃度,模擬懷孕時的狀況。除了能抑制排卵外,因為避孕藥能令子宮內膜萎縮,受精卵比較不易附著,避孕失敗的機率不到1%。

    避孕藥種類很多,但是所謂「三相」避孕藥最接近自然的月經週期。這是指將避孕藥服用週期分為三階段,每階段各有不同份量的荷爾蒙,服用的荷爾蒙總量因此也最少。

    不過避孕藥並不適用所有的婦女。肝臟是分解荷爾蒙的大本營,所以肝功能有問題的人不能服用避孕藥。此外,避孕藥中的荷爾蒙會提高血中脂肪、膽固醇、三酸甘油脂,因此比較容易得心臟血管疾病的人(35歲以上、吸菸、曾中風或有血栓疾病),也必須使用其他的避孕方法。

    服用避孕藥會致癌嗎?許多研究發現,服用避孕藥的人,得乳癌的機率的確會略微上升,因此罹患乳癌機會較高者,包括有乳癌家族史、年紀較大才生第一胎的婦女,應該和醫生商量後再決定是否服用。

    但是另一方面,根據美國梅友診所的報導,服用避孕藥,有助於降低罹患卵巢癌、子宮內膜癌、結腸直腸癌的可能,幅度從60∼35%不等,效果甚至可以持續到停止服用後15年。

 此外,長期使用避孕藥會不會導致不孕呢?王有利醫師指出,服用避孕藥不會影響將來懷孕,但是可能停用半年後,才會恢復生育力。不過羅良明醫師提醒,連續使用5年以上,還是應該停用一段時間,以評估卵巢機能。

更年期不適

 年近五十的賴媽媽,發現自己的月經週期,時間愈拉愈長,但是經血量愈來愈多,去看婦產科醫生,認為是更年期的症狀,並且建議接受荷爾蒙補充療法。她還有其他的選擇嗎?隨著人口年齡老化的趨勢,愈來愈多婦女必須面對停經後,是否接受荷爾蒙補充療法的問題。這真的是永保青春的妙方嗎?目前的研究顯示補充動情激素,確實有助於減緩更年期的一些現象,包括熱潮紅、陰道乾澀、頻尿等,並且減少罹患骨質疏鬆症和心臟病的機率。不過未切除子宮者必須配合使用黃體素,以避免動情激素不斷刺激子宮內膜增厚,增加罹患子宮內膜癌的機率。此外,選擇接受荷爾蒙補充療法的婦女,每年都必須做子宮內膜、子宮頸及乳房檢查,而且要注意偵測肝臟功能。

    對於更年期症狀不明顯者,羅良明醫師建議,先請醫生評估罹患上述疾病的機會,做了骨質密度、LDL(低密度脂蛋白)濃度等檢查再決定。

 和其他使用荷爾蒙的情況一樣,肝功能不佳、罹患乳癌機率大的人,也不適合接受荷爾蒙補充療法。若要預防骨質疏鬆症和心臟病,只好靠生活方式的改變,多吃含鈣的食物、多做運動、減少脂肪攝取,配合其他的醫師建議的藥物來因應。

荷爾蒙補充治療

    停經後婦女血中動情激素的濃度只有停經前的20%,荷爾蒙補充治療,就是補充女性動情激素和黃體酮。已摘除子宮的婦女只需使用動情激素;子宮仍在的女性要併用黃體酮。由醫生與病患討論且了解情況後,依據各人狀況做裁量。

    療效:可以舒緩熱潮紅、夜間盜汗和陰道乾澀、頻尿等症狀,因而睡眠得能較安穩。此外,易怒、頭痛與長期疲倦、關節疼痛,也減輕或消失。

    另外,研究也顯示,荷爾蒙補充治療可能降低心臟病與腦血管病變、預防骨質疏鬆,有助阿茲海默氏癡呆症的初期治療。皮膚也會出現彈性。

    不應採用動情激素的女性,包括那些正罹患或曾經有過下列疾病:乳癌、急慢性肝炎、近期有靜脈血栓的病史。因卵巢癌而摘除卵巢的女性,應該和醫生討論。

    需要仔細觀察和經常檢查的女性,包括那些曾罹患或曾經有過下列疾病者:高血壓、.糖尿病、子宮肌肉瘤、膽囊疾病、家族性高血脂症、良性乳房疾病、子宮內膜異位、偏頭痛、慢性血栓靜脈炎,或菸癮很大的人。