乳糖是存在於奶水中的一種雙醣類,由葡萄糖與半乳糖構成,所謂乳糖不耐就是指人體無法分解牛奶中的乳糖,導致乳糖堆積在腸道中,在大腸引起發酵產氣而產生腹脹、腹痛,甚至腹瀉現象。

人體分解乳糖的雙糖酉每(即乳糖酉每)存在於小腸細胞的微絨毛中,嬰兒時期以奶類為主食,乳糖酉每分泌較多,而成人由於食物來源多,乳糖酉每需求減少,根據國人小腸切片檢測雙糖酉每可發現,成人的雙糖酉每都有減少現象,顯示乳糖酉每隨著年齡減少屬自然現象。

不過,乳糖不耐仍讓許多人困擾,他們只要喝下鮮奶30分鐘至2小時後,就會拉肚子,嚴重的甚至腹脹、腹痛,讓這些民眾視喝牛奶為畏途;其實除了乳糖不耐外,部分對牛奶中的酪蛋白過敏、潰瘍性結腸炎、大腸急躁症或小腸原發性吸收不良症等患者,都可能在喝鮮奶後出現不適症狀。

由於嬰兒以母乳或牛奶為主食,母乳中含有7%乳糖,牛奶中也含5%乳糖,大部分的人在嬰兒時期,乳糖酉每作用得很好,乳糖酉每活性在出生至周歲時最高,但隨著年齡增長,乳糖酉每作用逐漸減弱,2~5歲時乳糖酉每慢慢減少,到成人時乳糖酉每只剩下出生時的十分之一;若以此換算,若新生兒可喝下1000cc牛奶,成人可能只喝100cc牛奶,就會出現拉肚子等乳糖不耐症狀。

事實上,全球多數成年人都有無法消化乳糖的困擾,其中只有北歐及少部分的非洲人種在成年後仍可耐受乳糖,這可能是基因突變所致。以牧立國的人種對乳糖耐受性較佳,例如瑞典只有不到1%成人缺乏乳糖酉每,丹麥則為3~6%、芬蘭為10%,自歐洲移民的美國白人則為6~10%。

不過,同屬歐洲人,乳糖不耐在英國成人盛行率達20~30%、瑞典17%、俄國25%;而亞洲等以農立國的人種,乳糖不耐的比例則偏高,達80~90%。由此可知,如果大部分成人都不能耐受乳糖,過去把能耐受乳糖的少數人視為正常,恐應重新思考乳糖不耐對成人而言,是相當普遍的小毛病,能消化乳糖的人才是少數「異類」。

但仍有極少數嬰兒無法消化乳糖。20年前,碰到這些先天乳糖不耐的患者,醫師會建議將一般的配方奶換成不含乳糖的豆奶配方;過去還有乳糖酵素滴劑,滴入配方奶中,可協助分解乳糖,讓嬰兒喝了不再拉肚子,不過,口感不佳,目前已停產。

過去在低乳糖鮮乳未問世前,有乳糖不耐困擾的人如果無法選擇其它的乳製品,應如何克服這個難題?

由於乳糖不耐在程度上有很大區別,所以,一般臨床上營養師會建議這類消費者:最好避免空腹喝鮮奶,飯後喝一 般可將乳糖不耐帶來腹痛、腹瀉等問題減到最低;或者將鮮奶以微波加溫至攝氏35~40度,也可減少對腸胃的刺激。

另外,很久沒喝鮮奶的人,最好遵守「漸進式」原則,從少量開始,一天先從喝25CC開始,然後到50西西,從喝半瓶到1次1瓶,慢慢讓腸胃道適應乳品後,直到喝鮮乳不會再出現任何不適,表示腸胃道已經適應得不錯 ,便可像常人一般喝。但是,也有些人學老外,把牛奶當開水喝,其實大可不必;只要鈣、蛋白等營養攝取量足即可,過分飲用,鮮奶當水喝,其所含高脂可能會讓你體重失控。

有研究認為,持續接觸乳品者,乳糖酉每分泌較多,較不易發生乳糖不耐症狀,因此,喝鮮奶後容易拉肚子的人,可試著以少量多餐方式,每次喝一點,測試腸胃對鮮奶的耐受性。若發現喝鮮奶後,有排氣現象,即顯示喝的奶量可能太多,腸胃無法完全消化、分解,最好適量,以免造成更嚴重的腹瀉、腹痛。

從飲食中攝取足夠的鈣質是積存骨本、預防骨質疏鬆最佳對策。因此,美國在1997年即將鈣質參考攝取量提高到每天1000~1300毫克;我國衛生署最新版的「國人飲食營養素參考攝取量」也將鈣攝取量上修至每天800~1200毫克;但根據1993~1996年國民營養健康狀況變遷調查,成年男性每日平均鈣質攝取量僅504毫克、女性496毫克均偏低,顯示國人每日的鈣質攝取仍有待加強。

衛署食品衛生處長陳陸宏表示,國人常吃鈣片補充鈣質,其實鈣片不如食物好吸收,所以補充鈣質仍以天然食物為首選。食物中牛奶仍是最佳鈣質來源,每西西牛奶就含有1毫克鈣質,所以只要每天喝上兩盒,一天500毫克鈣質,其他不足的部分可靠在飲食中多添加高鈣食物來彌補。

不少人不敢喝牛奶或是因乳糖不耐症,一喝牛奶就會腹瀉,就可考慮以優格取代牛奶做為鈣質來源;若不喜歡優酪乳或優格,低乳糖鮮乳對他們而言,可視為飲食營養的新福音。

多數人喝牛奶拉肚子,便懷疑自己是乳糖不耐症。究竟是不是?除了從喝完牛奶半小時至一小時間,可依拉肚子等症狀判斷外,也可到醫院接受檢測乳糖酉每含量;另外,對牛奶過敏也可能引發腸胃不適,同樣可找醫師做食物過敏原測試,找出喝牛奶腸胃不適的真正原因。如果是乳糖不耐所引起,低乳糖鮮奶確實對這些人而言,是一大福音。

對喝鮮奶會拉肚子的乳糖不耐症患者而言,市售優酪乳、優格中所含乳糖已經乳酸菌發酵、分解,均已不含乳糖,也可做為乳糖不耐症的乳品替代來源。但優酪乳和優格味道偏酸,很多人均難以接受,因此,市售優酪乳多添加大量糖或草莓等不同口味,以掩蓋其酸味,但這樣一來,又導致熱量偏高,喝多了容易發胖。

低乳糖鮮奶和一般鮮奶熱量相同,但乳糖已經分解為葡萄糖,所以沒有喝牛奶會拉肚子、腹漲等困擾,其餘蛋白質、鈣質等營養成分則不變;不過,葡萄糖味道較甜,易為乳糖不耐症患者接受。但如果有了低乳糖,能再加上低脂,相信有更多消費者更熱切地期待。